/Det tog 46 dagar.

Det tog 46 dagar.

Kvällen den 9 maj 1940 ockuperas Luxemburg och den 10 maj inleds nazitysklands invasion av Luxemburg, Nederländerna, Belgien och Frankrike.

12 – 13 maj bryter det nederländska försvaret samman. Drottningen och regeringen flyr med två brittiska jagare till London. 14 maj flygbombas Rotterdam. 8-900 människor dör och 70.000 blir hemlösa. 2,6 kvadratkilometer i centrum är jämnat med marken. På kvällen 14 maj kapitulerar Nederländerna. Dagen efter lägger de ned sina vapen.

Efter hårda strider fullbordas den planerade inringningen av de allierade styrkorna den 2 juni. Den brittiska expeditionskåren, belgiska armén, 1:a franska armén och delar av franska 7 armén är avskurna med ryggen mot engelska kanalen. Några dagar tvekar tyskarna innan de i gryningen 27 maj återupptar offensiven.

28 maj kapitulerar Belgien.

Redan från den 24 maj hade evakueringen av de allierade soldaterna vid Engelska kanalen börjat.

Alla tillgängliga fartyg räddar med operation Dynamo 198 000 britter och 140 000 franska soldater undan krigsfångenskap. 4 juni är fickan med de allierade soldaterna så liten att evakueringen avslutas. 40 000 franska soldater blir kvar på stränderna med en oviss framtid i krigsfångenskap framför sig.

28 maj godkände Adolf Hitler ”Fall Rot” planen att slå ut Frankrike. En vecka senare den 5 juni anfaller de söderut. De nazityska divisionerna bryter snabbt igenom de franska linjerna trots att den franska moralen inledningsvis fortfarande är god.

Den 9 juni går tyskarna mot Paris. 10 juni deklareras Paris vara en ”öppen stad” för att undvika strid. Samma dag flyr regeringen. Italien förklarar krig mot Frankrike och går till anföll i de sydöstra delarna.

Den 14 juni tågar nazisterna in i den franska huvudstaden. Den 16 juni inleder britterna en tre dagar lång evakuering av kvarvarande soldater från de franska atlanthamnarna i väster. Ytterligare 111 293 soldater skeppas tillbaka till England.

Långt ifrån alla kom hem. Englands värsta katastrof till havs någonsin räknat i förlorade liv sker när mellan 3500 – 4000 liv förloras när tyska bombplan träffar trupptransportfartyget Lancastria på vägen hem. Hon sjunker den 17 juni.

I ett sista försök att hålla Frankrike kvar i kriget erbjuder britterna en union. Frankrike ignorerar förslaget och den 17 juni tar fransmännen istället kontakt med tyskarna.

21 juni inleds förhandlingarna i samma tågvagn som vapenstilleståndet som avslutade första världskriget undertecknades. Den symboliska förnedringen av fransmännen har Hitler väntat på länge.

Den 22 juni undertecknade fransmännen kapitulationsvillkoren. Det var nazisternas största triumf, arvsfienden Frankrike besegrad på så kort tid.

Jämfört med första världskriget till synes oändliga dödande i skyttegravarna för mycket små vinster i terräng var det storslaget, många trodde inte ens det var möjligt. Efter förhandlingarna lät Hitler spränga ett monument om vapenstilleståndet 1918.

Det tog 46 dagar.

Dagen efter segern, 23 juni, fotograferas Hitler framför Eiffeltornet.